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『霧笛』 ~ブラッドベリを偲んで

敬愛するアメリカの作家、レイ・ブラッドベリ(Ray Bradbury)氏が亡くなりました。91歳。不思議で奇妙で抒情的で美しい物語の数々で、わたしたちを魅了してくれた大作家です。

訃報をきいて、久しぶりに短編集を読み直しました。

最初のページに、大好きな短編がありました。"THE FOG HORN (霧笛)"です。

美しくも寂しく、静かで荒々しい、魅力的な作品です。冒頭を少し訳してみます。

THE FOGHORN

「冷たい水に囲まれ、陸から遠くはなれた場所で、ぼくらは霧の出るのを毎晩待っていた。霧が出れば、真鍮製の機械に油を差し、石造りの塔のてっぺんにある濃霧信号灯をともすのだ。鉛色の空を飛ぶ二羽の鳥のような心持ちで、マックダンとぼくが投げかける信号灯の光は、赤、白、赤と色を変えながら、孤独な船を見守っている。

濃霧で光が届かないときは、ぼくらの「声」を届ける。力強く深いこの「霧笛」の叫びは、霧の薄い膜をびりびりと震わせ、驚いたカモメたちは、トランプのカードが散らばるように一斉に飛び立ち、波頭は高く泡立つのだった」



……なんとも抒情的で寂寥感あふれる、美しい出だしではありませんか。霧笛の叫びとカモメの羽音、波しぶきが聞こえるようです。しかし、この先がすごいのです。すごい話なのです。

古代のとある生物が登場します。そして語り部のジョニー(=「ぼく」)は取り乱します。そして先輩のマックダンが語ります。


"It's impossible!" I said.

"No, Johnny, we're impossible. It's like it always was ten million years ago. It hasn't changed. It's us and the land that've changed, become impossible. Us! "

「ありえない!嘘だ!」ぼくは言った。

「ちがう、ジョニー。ありえないのは俺たちだ。あいつは何千万年もの昔の姿そのままだ。何にも変わっちゃいない。変わっちまったのは、ありえないのは、俺たち人間や、陸地だ。いいか、俺たちのほうなんだ


拙訳失礼しました。


とてつもない孤独。孤独の中でめぐり合う、かけがえのない相手。その相手を深く愛するがゆえに、疑心暗鬼になってしまう。そして傷つく恐怖に耐えかね、自分からすべてを壊しつくす。そして悲嘆にくれる……取り返しのつかない行動の果ての孤独……

まるで非現実的な設定ながら、胸に響くのは、人の、この世の営みの愛しさとはかなさと滑稽さ。過去と未来。ブラッドベリの世界に入り込むと、なかなか抜けられないような、深い深い世界。

魔物や異形な存在への微妙な愛情をあらわす反面、人の心の闇に潜む怪物的な、あるいは冷酷な姿をえぐり出す容赦のなさが、ときには怖いもの見たさのような、不快なような、不思議な感覚をおぼえる作品の数々。

映画化などもありますが、やはり読書で感じ取りたい作家のひとりでした。

中学生のころから、ずいぶんとお世話になりました。

闘病生活が長かったそうですが、重い身体とはもう決別されたのだから、風に乗って、ぜひとも世界中の灯台をめぐってください。


ご冥福を心からお祈りします。


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ガーデニング・動植物・芸術・旅行・ドライブを愛するはりねずみ的平和主義者。

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